欺骗感官 Vocktail为VR带来味觉体验

作者:   来源: yivian    阅读:

  2017年11月15日,现代虚拟现实是感官的一场盛宴,至少对其中两个感官来说是这样。斯坦福大学虚拟互动实验室的博士后研究员Benjy Li表示:“视觉和听觉一直是VR环境的主要组成部分。”现在,触觉反馈开始支持基本的触摸,但VR中下一个技术突破有可能出现在你的你鼻子(和/或嘴巴)上。

  通过气味来增强文艺表演并不是一个全新的概念,这是一个屡屡失败的噱头。在1959年,Aromarama放映系统通过电影《Behind The Great Wall》首次出现在我们的视野中。这个系统能够通过影院的空调系统散发气味,并且每90秒改变一次气味。但《纽约时报》并不买账,并在影评写道这只是一个“噱头”。

  著名的《纽约时报》影评员波斯利·克洛瑟(Bosley Crowther)当时写道:“这里的艺术效益为零。尽管气味在剧场内飘荡,但随着电影的进行,你或多或少地会期望气味能够相应地匹配特定场景,但气味的准确性并不准确,至少是说,来自‘气味-磁带’的感觉流动非常不规则。”

  市场对Aromarama的冷淡反应并没有阻碍行业继续探索类似的系统。数周后,名为“Smell-O-Vision”的系统随同电影《神秘的气味》一同登场。与Aromarama不同的是,“Smell-O-Vision”系统在观众席座位下设置了扩散器。电影的宣传口号写道:“一开始它们动了(1895)!然后它们开始说话(1927)!现在它们有味道了!”。但就跟其几周前的Aromarama一样,公众对“Smell-O-Vision”感到不屑,最终这种气味系统只成为了人们在讨论电影技术历史的一个谈资。

  气味电影在1981年卷土重来,当时导演约翰·沃特斯推出了电影《Polyester》。这部影片采用了Odorama技术,而观众只是认为其稍微好于2001年DigiScents的iSmell设备而已。事实上,著名PC杂志《PC World》曾把Odorama列为“史上最糟糕的25项产品”之一。iSmell是一款桌面设备,通过USB连接至个人电脑。当你访问香奈儿等特定网站时,系统会产生128种气味的其中之一。然而,iSmell遭到的市场的疯狂吐槽,而这使得设备从未突破原型阶段。

  但16年后的技术进步带来了什么改变呢?无论是基于智能手机还是基于PC/主机,VR头显正开始成为家居用品。随着这种媒介日益普及,对实现更加身临其境的要求也将随之而来。

  Li解释说:“关于虚拟现实的一点是它能够让用户感觉到自己身临其境,我们称之为“临场感”。当用户反馈更高层次的临场感时,我们看到VR可以带来更大的影响力。”

  Li在新加坡南洋理工大学领导的研究小组最近提交了一份研究报告,其主要涉及VR食物将如何影响一个人的饮食行为。Li说道:“由于这篇文章正在审查之中,我现在不能透露太多的细节。但我们发现,在体验中加入这两种感官(气味和味道)会影响人的饱食感。”

  在气味和味道的加持下,治疗效果可以成倍地增加。例如,火药的气味可用于治疗PTSD,或者通过薰衣草气味来营造一种镇静效果。展望未来,Li希望可以通过虚拟现实技术欺骗大脑,让人类和地球变得更加健康。

  他说:“如果有一天我可以在VR中向你展示一块伴随着气味和味道的牛排,而你能够切开牛排,感受其嫩度并享受每一口牛肉,这又将如何呢?但在现实生活中,‘牛排’是由植物成分所制成。”

  这已经成为事实。Vocktail。由新加坡国立大学Nimesha Ranasinghe及其团队开发的Vocktail能够通过光线,气味和“虚拟化”味道来欺骗感官,使杯子中的液体(甚至是自来水)可以尝起来像是任何东西。

  Ranasinghe指出:“我们的方法是通过叠加外部感官刺激来增强饮料的味道体验。在Vocktail中,我们覆盖了颜色,味道和气味的感觉,从而创造出一种可调味道的体验。用户也可以实验创造新的口味。比如你希望尝试一种巧克力味或草莓味的莫吉托鸡尾酒。”

  设备像是一个连接至基座的马蒂尼杯子。基座中隐藏了电子器件,三个气味筒,微型气泵和一个LED灯,而一对电极则位于杯子的边缘。当气味筒开始混合释放不同的气味时,LED将改变液体的颜色。Ranasinghe解释说:“我们可以很容易地插入新的气味,这类似于喷墨打印机上的墨盒。”

  电极的作用?它们将向舌头释放一个温和的电流,从而产生“虚拟化的口味”。通过改变电流强度,Vocktail可以模拟咸,苦,甜。具体来说,180μA为甜,80μA是苦,40μA则是咸。

  Ranasinghe说道:“我们希望把它带到酒吧。你曾多少次试过在酒吧喝酒时希望酒可以更酸一点,或者带点薄荷味或香草味。”但在此之前,Ranasinghe及其团队希望设计出能够模拟饮料其他方面的方法,比如气泡或温度。

  Project Nourished正在研究类似的设置,他们正在组合头显,芳香扩散器,骨传导耳机,虚拟餐具和3D打印食物,从而模拟出几乎任何类型的食物。他们的官网上写道:“想象一下,能够在你最喜欢的故事书或电影世界中用餐,享受九霄云外的食物。”

  这种虚拟美食幻想甚至启发了成人娱乐行业。成人娱乐网站Camsoda开发了一款名为OhRoma的VR香水机。这款200美元的设备可以通过30种不同的气味来增强VR体验。

  一名表演者维多利亚·瑞安在1月份接受《赫芬顿邮报》的采访时说道:“许多观看表演的男人告诉我说,‘天呐,我真希望能够闻到你的香味’。”

  CamSoda的副总监Daryn Parker表示:“味真的可以极大地调动观众。模特可以在应用中选择一系列的气味,从而为表演营造出特定的氛围。从甜美,到香果味,再到深沉的麝香,总之是一切符合性爱味道的东西。”

  为了令体验更加逼真,Camsoda同时在研制一款能够主动检测模特房间气味的传感器,然后相应地调整OhRoma的输出。Parker指出:“这是目前最大的技术挑战,但这也正是用户所真正希望的东西。”

  这家公司还在与Lovense等成人玩具制造商合作,为VR体验增加交互性。Parker推测,未来一切能提高触觉感受的工具有会纳入至体验之中,比如说成人娃娃,就像OhRoma能够增强气味一样。

  然而,不断推动虚拟现实变得更加逼真并非没有风险。Li解释说:“关于虚拟现实的一点是,有时候这些体验会变得如此逼真,负面影响也会显著增加。我们已经听说过VR体验中的性骚扰,受害者所受到的创伤与现实生活中的情况类似。当逼真VR游戏在未来找到市场的时候,逼真的暴力VR游戏可能会对玩家产生负面影响。”

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