苹果解释下架第三方竞品App原因:侵犯隐私

  就昨日《纽约时报》一遍报道中称苹果将一些存在竞争关系App下架一事,苹果公司高级副总裁菲尔-席勒今日邮件回复用户,称他们下架这些App原因并非因为它们是竞品,而是因为相关开发者滥用企业级监控技术,有侵犯用户隐私的隐患。

  昨日《纽约时报》的一篇报道称,苹果将自己App Store应用商店中允许用户监控自己或孩子使用设备时间的App下架,引发人们对苹果软件体系中可能出现不正常竞争行为的担忧。尤其是此行为发生在苹果自己的iOS 12内置了类似功能的背景下。

  报告援引了几名被下架App的开发者描述,其中一名开发人员说,程序下架是“在没有任何警告的情况下突然出现的”。苹果正面临几起与上述举动有关的投诉,两家App开发商分别向欧盟竞争办公室(European Union‘s competition office)和俄罗斯网络安全公司卡巴斯基实验室(Kaspersky Lab)提起反垄断诉讼。

  而今日《纽约时报》分享了苹果发言人的一份简短声明,称苹果对待“所有应用程序都是一样的”,包括那些与苹果自己“屏幕使用时间”功能相竞争的应用程序。这位发言人表示,受影响的应用程序“可能从用户的设备中获取太多信息”。

  另外,一名叫扎卡里·罗宾逊的用户给苹果库克(Tim Cook)发邮件表达了这种担忧,今天他收到苹果高级营销副总裁菲尔·席勒(PhilSchiller)回复的邮件,其中更全面阐述了下架这些App的原因,是因为其使用的移动设备管理技术(MDM)监测用户手机的行为。

  席勒的这封邮件原文如下:

  感谢你成为苹果的粉丝,也感谢你的邮件。

  我向你们保证,App Store团队在这件事上非常负责,帮助保护我们的孩子免受可能侵犯他们隐私和安全的技术侵害。在你了解了一些事实后,我希望你能同意(我的观点)。

  你提到的《纽约时报》的文章并没有分享我们完整的声明,也没有解释如果苹果没有代表孩子们采取行动,他们会面临的风险。长期以来,苹果一直支持在App Store上提供类似于我们“屏幕使用时间”功能的应用程序,以帮助父母管理孩子对科技的使用,我们将继续鼓励开发这些应用程序。App Store上有很多适合父母使用的应用程序,比如Moment Health的“时刻—平衡屏幕时间”和Verizon Wireless制作的“Verizon智能家庭”。

  然而,在过去一年,我们发现一些这类管理App正在使用一种称为移动设备管理或简称“MDM”的技术,并安装一个MDM配置文件作为限制和控制设备使用的方法。MDM是一种允许某一方访问并控制设备的技术,它原本是让公司在数据自己的移动设备上使用MDM作为管理工具,公司拥有使用这些设备的使用权和所有数据。MDM技术本不打算让开发者访问和控制用户的数据和设备,但是我们从商店中删除的App们正是利用了这点。除了你自己,任何人都不应该有无限制的权限来管理你家孩子的设备,知道他们的位置,监控追踪他们的App使用状态,或控制他们的email帐户,上网,使用相机,网络访问,甚至远程删除他们的设备。此外,安全研究表明,MDM配置文件可能被用作黑客攻击的技术,帮助某些人在用户设备上安装恶意程序。

  App Store团队调查了一些管理儿童设备的App使用MDM技术的情况,并了解了它们对用户隐私和安全造成的风险,我们要求这些开发者停止使用MDM技术。在苹果的生态系统中,保护用户隐私和安全是至关重要的,我们有App Store开发指南,不允许对消费者隐私和安全构成威胁的App存在。我们将继续提供这些功能,比如“屏幕使用时间”,旨在帮助父母管理孩子对设设备的访问,我们将与开发者们合作,在App Store上提供许多很棒的应用,并且这些应用使用对我们和孩子来说安全、私密的技术。

  谢谢你!

  菲尔

  席勒的意思很明确,这写App虽然也具备管理设备,控制使用时间防止孩子沉迷的功能,但他们使用的是一种本应该用于企业管理的技术,可能会引起隐私和安全问题,所以苹果才会下架它们。

  众所周知,苹果对隐私和安全非常执着,因此该公司因为MDM原因下架这些有可能监控的用户设备的App也就不足为奇了。当然,对身处“苹果全家桶”的用户来说,系统自带的“苹果使用时间”就足够好,但如果是多平台用户,苹果官方的功能并不能实现想第三方App那样跟Android设平台打通,这也是个遗憾。

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