卫星宽带商OneWeb解释破产原因:疫情压垮了最后一根融资“稻草”

  日前,日本软银集团投资的卫星宽带公司OneWeb传出申请破产消息,舆论哗然。据外媒最新消息,该公司在官方声明中详细解释了申请破产保护的原因。  

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  据国外媒体报道,该公司破产之所以意外,是他们正在和马斯克的SpaceX公司竞争,提供地面偏僻地区人口的上网服务。一周前,该公司将近34颗卫星送入轨道,卫星总数达到了70多颗。

  “我们是怀着沉重的心情被迫裁员并进入破产法第11章程序的,公司的其余员工将会专注于认真管理我们全新的卫星网络,并与法院和投资者合作,”OneWeb首席执行官阿德里安·斯特克尔(Adrian Steckel)在宣布申请破产的新闻稿中表示。

  斯特克尔将正在进行的新冠病毒肺炎作为向纽约南区美国破产法院提交“第11章破产申请”(并非清算公司,而是提供破产债务保护)的理由。

  “我们目前的状况是新冠病毒危机的经济影响的结果,”斯特克尔说,“我们仍然坚信我们的使命具有社会和经济价值,这个使命将世界各地的每一个人联系在一起。”

  OneWeb介绍说该公司自2020年初以来一直在寻求新的资金,但未能敲定这笔交易,“自今年年初以来,OneWeb一直在就投资问题进行深入谈判,以便通过部署和商业发布为公司提供充足的资金。虽然公司接近获得融资,但由于与新冠病毒扩散相关的财务影响和市场动荡,这一过程没有进展。”

  OneWeb旨在建立一个650颗卫星组成的卫星网络,为世界各地的客户提供太空互联网接入。为此,该公司寻求大规模生产高速宽带互联网卫星,每颗卫星重147公斤,其卫星制造工厂位于佛罗里达州卡纳维拉尔角美国宇航局肯尼迪航天中心附近。

  3月21日,OneWeb用俄罗斯制造的联盟号火箭将34颗卫星送入轨道,之前在2月6日,该公司从拜科努尔用联盟号火箭发射类似的34颗卫星。2019年2月,OneWeb首次将六颗卫星送入轨道。

  迄今为止,OneWeb在低地球轨道上有74颗卫星。在周五第11章备案公告发布之前,该公司的目标是在2021年开始互联网服务。据报道,迄今为止,OneWeb已经筹集了34亿美元资金,其中20亿美元来自软银,但一些外部分析师认为,该公司需要高达75亿美元来完成卫星星座。

  作为对比,该公司的主要竞争对手SpaceX自2019年以来已经发射了360颗宽带卫星,该计划的目标是增加到12000颗卫星。亚马逊和Telesat公司也宣布了卫星上网服务的计划。

  一家科技媒体报道称,申请破产保护有助于该公司通过债务重组维持公司存在,并且寻求后续的变卖。

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